Wawancara Spotlight: Garrett Richardson teknisi pemantauan Friends of the Cheat

Diposting: 20 Mei 2022 pukul 10:29

Untuk Sorotan Panduan Berenang ini, kami menghubungi Garrett Richardson, teknisi pemantauan Friends of the Cheat. Untuk mempelajari lebih lanjut tentang efek Drainase Penambangan Asam dan bagaimana pengaruhnya terhadap Sungai Cheat di Virginia Barat.

Profil afiliasi ShoreRivers

Dimana: Virginia Barat, AS

Jumlah wilayah: 1

Jumlah situs: 12

Musim pengambilan sampel: Sepanjang Tahun

Frekuensi pengambilan sampel: Dua Mingguan

Afiliasi Pemandu Renang sejak: 2017

*Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelas.

Atau: Halo Garrett, terima kasih telah bertemu dengan saya. Bisakah Anda ceritakan tentang diri Anda dan bagaimana Anda berakhir di Friends of the Cheat?

Garrett: Saya Teknisi Pemantauan untuk Teman-teman Cheat. Saya terutama melakukan kerja lapangan; Saya yang di lapangan mengumpulkan sampel air. Saya bekerja dengan Madison Ball, Manajer Program kami, yang mengawasi hal-hal gambaran yang lebih besar dan arah keseluruhan dari program restorasi. Saya dipekerjakan sedikit lebih dari dua tahun yang lalu, tetapi saya berasal dari daerah tersebut. Saya dibesarkan tepat di tepi danau di daerah aliran sungai Cheat. Saya pergi ke Universitas Virginia Barat untuk satwa liar dan perikanan. Selama waktu itu, saya mulai berlatih sebagai pemandu rakit. Saya bekerja sebagai pemandu rakit selama delapan tahun. Jadi saya menghabiskan bertahun-tahun menikmati sungai. Saya juga hobi memancing. Semua waktu yang dihabiskan di sungai membuat saya jatuh cinta padanya, dan saya mendengar tentang Friends of the Cheat. Setelah saya selesai sekolah, saya melihat lowongan di sini, dan saya melamar pekerjaan. Jadi sekarang, saya bisa mencurahkan waktu saya untuk memperbaiki DAS yang selalu saya cintai. .

Atau: Itu luar biasa! Saya sangat menyukainya. Anda pertama-tama membangun hubungan Anda dengan air secara rekreasional, dan sekarang Anda merawatnya secara profesional.

Garrett: Saya harus melihat dampak dari karya Friends of the Cheat dengan mata kepala sendiri. Saya ingat bagaimana masalah air asam tambang jauh lebih buruk. Banyak dari proyek kami belum dibangun, jadi saya harus melihat sebelum dan sesudahnya. Sungguh luar biasa melihat setiap tahun perubahan positif yang terjadi.

Atau: Itu pasti perasaan yang luar biasa. Saya senang Anda mengangkat masalah drainase tambang asam. Bisakah Anda memberi saya sedikit latar belakang tentang masalah ini?

Garrett: Sungai Cheat di West Virginia memiliki banyak situs pertambangan bersejarah. Selama awal 1900-an hingga Undang-Undang Air Bersih tahun 1972, kami memiliki banyak penambangan yang tidak diatur. Pada dasarnya, sampai UU Air Bersih, tidak ada yang bertanggung jawab untuk membersihkan polutan, kami menyebutnya rembesan, dari tambang. Kami melihat di sungai terjadi semburan air asam tambang dan tidak ada dana atau badan yang bertanggung jawab untuk membersihkannya.

Ledakan terjadi ketika air masuk ke terowongan dan lubang tambang tua. Karena menemukan jalannya ke terowongan dan lubang tambang tua yang belum disegel dengan benar. Ketika air membangun tekanan yang cukup dalam peristiwa cuaca yang kuat, itu akan menerobos sisi gunung ke daerah aliran sungai. Terkadang peristiwa ini bisa menjadi kekerasan, bayangkan; aliran air asam tambang.

Atau: Jadi ini adalah masalah warisan karena daerah Anda memiliki banyak pertambangan di dalamnya. Apakah asam yang digunakan dalam proses penambangan? Apakah itu bagaimana sampai di sana?

Garrett: Itu adalah hal yang umum membingungkan. Cara kerjanya adalah tambang kami dioperasikan untuk menambang batu bara. Anehnya, batu bara bukanlah polutan sebenarnya yang menyebabkan degradasi lingkungan kita. Ini adalah geologi spesifik yang mengelilingi lapisan batubara itu sendiri. Industri pertambangan menyebut batuan di sekitarnya yang harus dihilangkan untuk mencapai batubara sebagai “batu penutup.” Lapisan “batuan penutup” kami di bagian Virginia Barat ini sangat kaya akan batuan yang mengandung belerang seperti pirit. Dalam proses penambangan batubara, mineral pirit ini telah diekspos dan ditambang untuk mencapai lapisan lapisan batubara tersebut. Mengekspos pirit adalah penyebab utama drainase asam tambang di daerah kami. Ketika terkena udara dan air, memungkinkan pergerakan air yang sangat asam kaya akan logam berat (terutama besi dan aluminium)..

Atau: Terima kasih banyak telah mengklarifikasi semua itu untuk saya. Efek apa yang dapat Anda lihat di sungai Anda dari proses ini?

Garrett: Air asam tambang sangat beracun dan memiliki banyak efek pada semua kehidupan (tanaman dan hewan) di daerah aliran sungai. Ini menurunkan pH air dan tanah ke tingkat yang sebagian besar serangga, ikan, dan tanaman tidak dapat bertahan hidup. Menariknya, Ketika drainase asam tambang keluar dari lereng gunung, airnya sangat jernih. Kehadiran asam sulfat menyebabkan pH, di tempat terburuk, menjadi sekitar 2,5 hingga 3. Air yang bersifat asam dapat melarutkan logam berat seperti besi dan aluminium dan menahannya dalam larutan. Jadi Anda mungkin tidak dapat melihat logam berat yang dibawa oleh drainase. Air yang tercemar ini akan tetap jernih sampai bersentuhan dengan air dengan pH yang lebih tinggi. Setelah air bercampur dan pH naik, air tidak dapat menahan logam lagi dan mengendapkannya. Saat itulah Anda melihat endapan besi berwarna jingga cerah, orang-orang di sekitar sini sering menyebutnya “anak kuning”. Itu terlihat seperti lapisan karat di bebatuan. Anda juga melihat bebatuan yang dilapisi dengan warna putih ketika airnya mengandung aluminium tinggi.

Masuknya air asam dan pengendapan logam berat di sungai kita memiliki efek negatif ganda pada lingkungan kita. Besi/aluminium melapisi dasar sungai yang mencekik, habitat alami makhluk dan serangga yang membentuk ekosistem dan menyediakan makanan untuk mendukung populasi ikan. Pada saat yang sama, asam sulfat akan sangat mengurangi pH air sehingga hampir semua organisme berjuang untuk bertahan hidup.

Untuk mengatasi fenomena ini, kami membuat sistem pengolahan yang mengumpulkan air asam ini. Kami mencoba mengintervensi sedekat mungkin dengan sumbernya dan menaikkan pH sendiri. Kami menggunakan kalsium karbonat, yang paling umum dikenal sebagai batu kapur. Kami mengalihkan air drainase asam melalui salah satu sistem kami. Sistem kami diatur sedemikian rupa sehingga air memiliki waktu untuk bereaksi dengan batu kapur, dan kemudian kami dapat menangkap besi dan aluminium yang mengendap dari larutan. Dengan begitu, kami mengatasi dua masalah, keasaman air dan deposit logam berat, sebelum mereka mencapai sungai terdekat.

Agar intervensi ini efektif, Anda harus melakukannya di sumbernya. Kita bisa campur tangan di anak sungai yang masuk ke sungai utama. Sistem kami sangat efektif sehingga air yang keluar seringkali bersifat basa (lebih tinggi dari pH 7), meningkatkan ketahanan DAS terhadap pengasaman di hilir.

Atau: Itu sangat menarik. Sangat melingkar bahwa Anda memiliki masalah buatan manusia yang dibuat di daerah aliran sungai Anda, dan sekarang Anda memiliki solusi buatan manusia untuk masalah tersebut. Berapa banyak sistem yang Anda miliki di DAS Anda? Dan berapa banyak rembesan air asam tambang yang Anda atasi?

Garrett: Kami dapat melakukan pengurangan beban logam dalam jumlah besar di batang utama sungai menggunakan sistem ini. Masalah dengan upaya untuk mengatasi semua polusi titik non-sumber ini (rembesan) adalah bahwa mereka menemukan titik-titik lemah di sisi gunung, dan mereka terus muncul di seluruh daerah aliran sungai. Hampir tidak mungkin untuk mengatasi setiap rembesan dan memiliki dana untuk membangun sistem pengolahan untuk semuanya. Mereka bisa keluar dari banyak tempat sekaligus dan berubah seiring waktu. Kami menghabiskan banyak waktu untuk memetakan rembesan ini. Saat ini, kami memiliki 19 tempat perawatan. Sistem perawatan ini bekerja secara pasif. Selama mereka ditumpuk dengan batu kapur segar, sistem berjalan sendiri.

Atau: Ini adalah tugas besar yang sedang Anda kerjakan. Bagaimana individu bisa terlibat dengan proyek ini?

Garrett: Kami beruntung memiliki komunitas hebat yang peduli dengan sungai kami. Kami memiliki orang-orang yang bersemangat yang menyuarakan keprihatinan mereka dan mengadvokasi pekerjaan kami. Kami sangat sukses karena orang-orang termotivasi yang berjuang untuk kami. Orang-orang menjangkau legislator dan pembuat keputusan kami atas nama sungai. Orang-orang mendorong sungai ketika tagihan atau masalah baru muncul. Hal lain yang dapat dilakukan orang adalah berada di luar sana di daerah aliran sungai dan melihat rembesan baru. Kami sering mengetahui tentang rembesan baru dari pemilik tanah yang menelepon dan memberi tahu kami apa yang terjadi di daerah mereka.

Kami juga memiliki program sains warga CAPABLE. Kami menyediakan individu dengan peralatan pengujian, dan kami memberi mereka kemampuan untuk pergi keluar dan mengumpulkan data awal. Data ini digunakan untuk menentukan apakah intervensi yang lebih dalam diperlukan.

Terakhir, sebagai organisasi nirlaba, kami mencoba melakukan banyak hal dengan tidak terlalu banyak. Individu dapat membuat perbedaan dengan menyumbang ke Friends of the Cheat untuk melanjutkan program ini. Ini adalah pertanyaan besar, tetapi kami beruntung memiliki sekelompok orang hebat yang percaya pada kami.

Atau: Itu adalah cara yang bagus untuk terlibat. Saya yakin orang yang membaca ini dapat menemukan cara yang paling cocok untuk mereka. Pertanyaan saya berikutnya adalah sesuatu yang ingin saya tanyakan kepada semua orang yang saya wawancarai. Apa rahasia sungai Anda?

Garrett: Saya suka itu! Itu adalah hal yang sulit! Salah satu rahasianya adalah keindahannya. Ada ngarai 13 mil terpencil di sungai, dengan beberapa arung jeram terbaik di pantai timur. Begitu Anda masuk ke ngarai itu, Anda berada di hutan belantara yang lengkap. Ini adalah kesempatan untuk melihat sungai tanpa semua polusi dan warisan yang ditinggalkan orang. Ini adalah dunia yang sama sekali baru di ngarai itu.

Atau: Kedengarannya luar biasa! Terima kasih banyak, Garrett, atas waktu Anda berbicara dengan saya dan memberi tahu saya tentang pekerjaan Anda. Saya telah belajar banyak!

Kunjungi situs web Friends of the Cheat untuk mempelajari lebih lanjut tentang pekerjaan mereka. Dan ikuti tautan ini untuk mempelajari lebih lanjut tentang Program Pemantauan yang Mampu mereka.

Foto oleh Friends of the Cheat

Author: Mark Harris